关于廉价 iPhone 的新思考

iPhone 自六年前亮相以后,有关廉价 iPhone 的传闻就甚嚣尘上。最初是传“iPhone mini”,因为当时 3.5″ 屏幕已经算作超大;后来是传“iPhone light”,因为多彩 iPhone 将为品牌增添活力。随着时间日渐推移,面对竞争对手压力,库克时代的新苹果急需一款廉价产品,发动一场热核战争,不惜代价守住江山。

为何需要廉价版的 iPhone

三年以前,划时代的 iPhone 4 再次颠覆智能手机。从那时起,苹果迎来黄金时代,逐渐接近市值巅峰。但近年来,Android 移动设备增长迅猛,Android 与 iOS 的份额之比现在达到 5:1,而一年前的数字是 3:1。别的也在虎视眈眈。三星通过旗舰精品+机海战术,一举战胜众多前辈,瞬间成为全球最大的智能手机制造商。

三星为何得到成功?就是因为懂得细分。三星拥有庞大的供应链,牢牢占据产业上游,这使得它能够抓住用户需求,大规模地生产不同的产品,从而达到细分市场的目的。近段时间频频推出 Galaxy S4 衍生品种即是例证。

三星还有强烈的危机感,面对市场激烈竞争,能够快速作出反应,研发投入节节攀升。处身触摸变革时代,非但没有黯淡离场,反而因其独到眼光,及时放弃旧时代的 Symbian,果断采用新时代的 Android。甚至反超苹果,成为新的霸主。去年八月,三星甚至抢在微软战略合作伙伴诺基亚前推出世界首款 Windows Phone 8 智能手机。

Compare

竞争空前激烈、对手如此努力,面对劲敌 Android 智能手机,苹果现有的产品线远远不能满足需求。一直以来,苹果通过老版机型降价销售的方式来争夺市场。但实际上,这种方法不能奏效——市面还有规格更高、价格更低的 Android 中低端智能手机,且用户体验不输于 iPhone。尽管自有 iOS 优化得当,但是老版 iPhone 规格过旧却是事实。对于新兴市场而言,iPhone 早已失去了竞争力。

iPhone 4、iPhone 4S 已经不能跟上时代。屏幕过小(3.5″)且不支持 LTE 以及双频 Wi-Fi,不但没有高清的 Facetime 摄像头,甚至没有双面可用的新接口 Lightning,这些因素共同导致 iPhone 老版机型不受欢迎。然而更为可怕的是,上述机型将会导致 iPhone 的碎片化,从而重创整个生态。去年苹果在推出 iPad mini 的同时,匆忙推出 iPad 4 就是为了避免出现这种情形。

今年秋季的发布会,如果舍弃 iPhone 4 的同时留 iPhone 4S,那产品线就会出现尴尬现状:iPhone 4S 规格将与后续机型格格不入。观察可知,前文所提到的规格,连同 Nano-SIM、EarPods 等已成为标准配置,每款产品都应配备。苹果绝对不能容忍 iPhone 4S 继续存在于产品线,任其造成严重的碎片化,从而破坏辛苦创立的生态圈。

综合内部人士爆料,可以确定廉价版的 iPhone 势在必行。与以往的情况不同,今年引入该款产品有着莫大现实意义:既能实现细分市场,又能巩固生态系统,还能提升 iPhone 的竞争力。得益于其低廉价格,将会吸引新兴市场用户尝试 iPhone,继而实现“晕轮效应”,带动其他产品销售,更能培养未来客户。

回顾历史上的廉价 iDevice

纵观历史,廉价版的苹果产品,总是能够占据市场,赢得绝对领先地位。乔布斯说:“与其被别人取代,不如自己取代自己。”,不要害怕内部相残。市面还有其他选择,而苹果的魅力在于:即使推出廉价产品,品质也一点不含糊,无非就是配置稍低,但其还有一些特色。

iPod 发布之后,市面充斥大量小体积闪存播放器,苹果电脑刚建立的音乐帝国根基不稳。2004 年 1 月,苹果推出更轻巧的 iPod mini。iPod mini 虽然存储空间较小(4GB)而且价格过于昂贵($249),咋眼一看无竞争力(当时只比 15GB 的第三代 iPod 便宜区区 $50),但它却使 iPod 真正站稳便携式音乐播放器市场。

一年半后,iPod 份额达到 74%,而此前是 31%。这还不够,苹果还想垄断市场。2005 年 1 月,苹果推出闪存型的 iPod shuffle,操控依赖随机播放。没有屏幕,极致轻薄。数月以后,iPod shuffle 便已占据 58.2% 的闪存型 MP3 市场份额,iPod 其他产品甚至占据 90% 的硬盘型 MP3 市场份额。后续版本更是凭借多彩设计大受欢迎。

iPad mini

刚推出时,iPad 价格算是平易近人($499),这也彰显苹果决心。但是随着时间推移,及七英寸平板盛行,iPad 逐渐失去竞争优势。2012 年 10 月,苹果推出窄边框的 iPad mini。虽然变得纤薄轻巧,但其内涵没有改变。除了使用 A5 芯片以外,各项配置都达到了顶尖水准。相较于传统的 iPad 4,iPad mini 易于握持、更加完美。

iPad mini 发布以后,不但抑制份额下跌,还能赚得更多利润。拆解分析该款产品,发现成本甚至低于 iPad 2。这也说明,苹果推出廉价产品,利润不仅不会下降,还能大幅提升份额。不要忘了,iDevice 背后还有娱乐商店 iTunes Store、应用商店 App Store、图书商店 iBookstore,所得营收三七分成,完全不必担心收益。

怎样定位廉价版的 iPhone

综上所述,现在推出廉价版的 iPhone 已不存在任何问题。悬念在于,苹果将会如何定位?在历史上,苹果推出第三代 iPod touch 时,为了降低入门价格的同时保证利润率,曾经阉割 8GB 版的硬件(规格与上一代一样,只有固件作了升级)。无独有偶,苹果出于同样考虑,也对第五代的 iPod touch 16GB 作了不少阉割。

上述两点可以作为一种参照,从而预测廉价版的 iPhone 定位如何。依据目前所知信息,以及既往历史经验,可以断定廉价版的 iPhone 配置将以 iPhone 5 作为基准,容量只有 8GB,以进一步细分用户;可能采用 A5 芯片和 500 万像素的摄像头,以进一步压低成本。这点推测相当靠谱,因为现在 iPad mini、iPod touch 也是如此。

iPhone 5 8GB

再来谈谈设计方面。依据目前所知信息,以及既往历史经验,它将采用塑料外壳,另外配以缤纷色彩。配色类似 iPod touch,背面可选五种颜色,正面只有黑白两色,从而配合新推出的 iOS 7。整体机身更加圆润,它将不像 iPhone 5 那样显得棱角分明。

最后谈谈价格方面。显然新的 iPhone 5S 推出以后,iPhone 4 将被舍弃,那由谁来接替后者?上文提到 iPhone 4S 已经不能担此重任,廉价版的 iPhone 恰好是最佳的选择。和硕联合董事长称,不要指望苹果低端 iPhone 会很便宜,售价相对其他手机还是挺高。

大胆推测,廉价版的 iPhone 将可能以“iPhone 5 8GB”的名义来出售,合约价格 $0,无锁价格 $450。推出一款特色产品,价格低廉、造型时尚、做工优异,细分市场、保护生态、竞争力强,不但牵制竞争对手,还能获得更多收益,甚至实现晕轮效应,何乐而不为呢?